錫製品の素材について / About the Materials Used in Pewter Products

2019.03.21  コラム 清課堂の日々

(English follows Japanese)

錫製品の素材について

古くは紀元前2500年頃から、主に飲食器として文明の発展とともに盛んに行われるようになった錫製品づくり。地域や時代によっても少しずつ作りかたや素材の構成は違いますが、概ね錫90%以上が含まれる錫合金が用いられています。

伝統的な錫器には、純錫(99%以上のもの)地金を用いることはまずありません。なぜなら純錫は柔らかすぎて器の寿命が極端に短いため、必ず他の金属を加えて合金化、硬くして耐久性を持たせています。(錫に限らず多くの金属は「疲労」と言って力を加えることによって組織が崩壊していきます。崩壊を防ぐためには動かないことが重要です。)

世界各地で用いられてきたピューター合金(別名ブリタニアメタル)は91%の錫に、アンチモン7〜8%、銅2%となっています。硬く加工性が良いことが特徴ですが、変色しやすい欠点もあります。そんな中、近代の日本の錫器は錫の含有量が高く97%以上含まれていて、色が変わりにくい特徴があります。美しい色をしていますが、ピューター合金に比べると柔らかく傷つきやすい素材でもあります。

清課堂では、飲食器に用いる地金として数種類の配合を変えたものを使い分けています。中でも板を叩いて成形する鍛造品には、錫99%、銀1%の特殊なものを使っています。数十年使い続けた場合でも比較的美しい清潔感のある色が保てることや、適度な硬さと弾性を持ち加工がしやすいことから、あえてそれを使っています。また鋳造品の場合は鋳造性を良くするために、それにビスマス、アンチモンを1%未満加えて用いることもあります。

そもそも人体にとって無害の錫ではありますが、食品に触れる以上それに加える他の金属も無害でなくてはなりません。古代の錫製品には有害な鉛やカドミウムなどが含まれていたものも中にはありますが、現代ではそういったものの取り扱いは法律によっても厳しく規制されています。稀に錫製品が体に悪いといった誤解をされている方もいらっしゃいますが、錫に似た性質を持つ鉛と誤解されているか、もしくは古い錫器の中に含まれていた不純物の鉛と誤解されているかかと推測します。

上記の通り現在、清課堂はもとより日本で製作されている錫器には、鉛をはじめとして有害な金属は含まれていません。万が一の混入にも備え、不定期に成分分析試験、溶出試験も行なっております。どうぞ安心してご使用ください。

 

About the Materials Used in Pewter Products

Production of pewter products, mainly tableware, became popular along with the development of civilization as early as around 2500 B.C. Pewter products are typically made of pewter alloys more than 90% of which is composed of tin, although production processes and material compositions slightly differ depending on the region and the period.

The traditional pewter ware rarely uses purely tin (more than 99%) base metal, since pure tin is too soft and containers made of pure tin have an extremely short life span. Therefore, other metals are always added to form an alloy to make it hard and durable. (Many metals, not only pewter, undergo a structural failure called “fatigue” when a load is applied. Keeping them stationary is important for preventing failure.)

Pewter alloys (also called Britannia metal) used worldwide consist of 91% tin, 7-8% antimony, and 2% copper. They have characteristics of being hard and easy to process, but also has a drawback of being likely to discolor. In contrast, the modern Japanese pewter ware contains a high percentage of tin (more than 97%), and therefore it is less prone to discoloration. It has a beautiful color, but it is softer and more susceptible to damage than other pewter alloys.

Seikado uses different base metals with several different compositions for different types of tableware. Among them, a special alloy consisting of 99% tin and 1% silver is used for products that involve hammering of pewter sheets. This alloy is purposely employed since it retains a relatively beautiful, clean-looking color after a few decades of use, and is easy to process, having moderate hardness and ductility. For cast products, less than 1% of bismuth and antimony are sometimes added to improve castability.

Tin is essentially harmless to the human body, but other metals that are mixed with it must be harmless as well, since the products come in contact with food. It’s true that some of the ancient pewter products contained toxic materials such as lead, cadmium, etc., but today, handling of such materials are strictly regulated by law. Some people have a misconception that pewter products are harmful to the body, but we suspect that they mistake pewter for lead, which has similar characteristics, or they think of the impurities like lead contained in old pewter products.

As mentioned earlier, the pewter products produced in Japan including ones produced by Seikado contain no toxic metals, such as lead. We also perform component analyses and dissolution tests occasionally to guard against even a remote possibility of contamination. Please feel reassured and enjoy our products.

About the Naming of the Material

The metal material, expressed with the element symbol, Sn, is called by various names in different regions, such as tin, Étain, and Zinn. In this article, the designation of “pewter” is consistently used on purpose, since tin products and the materials used for those products are generally referred to as pewter. However, as mentioned in the article, for pewter products, not pure tin (the element symbol, Sn), but alloys of tin mixed with other metals are used.

 

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